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Das Thema

Cruiser Mark Reihe
Panzer Großbritanniens im Zweiten Weltkrieg

 

Entwicklung

Die Entwicklung der "Kreuzerpanzer"



Die Cruiser Tanks der britischen Armee wurden auch als Kreuzerpanzer bezeichnet. Diese Fahrzeuge sind zur Klasse der mittleren Panzer zu zählen. Schon in der Zwischenkriegszeit, zu Beginn der 1930er Jahre, begann man für die britische Armee an dieser Panzerklasse zu entwickeln. Im Vordergrund stand die Überlegung über den taktischen Einsatz. Die Cruiser-Tanks sollten dabei als schneller Einbruchspanzer genutzt werden, um Lücken in den gegnerischen Linien zu schaffen, schnelle Vorstöße ins gegnerische Hinterland zu erzielen und so rückwärtige Verbindungen zu stören oder gar zu zerstören. Man hatte sich für diese Überlegungen die sogenannten Kavalleriepanzer, wie den Mark A „Whippet“, die im 1. Weltkrieg entwickelt wurden, als Vorbild genommen. Man nahm also die leicht bewaffneten Panzer als Vorbild um die höhere Geschwindigkeit und Wendigkeit zu nutzen. Sie sollten so in erster Linie die gegnerische Infanterie bekämpfen und niederhalten, um den Kampfpanzern die Lücke zu öffnen, für einen eigenen Einsatz gegen feindliche Panzer waren sie eher ungeeignet.

Da es im Allgemeinen ab Mitte der 1930er Jahren ein Umdenken in vielen Armeen gab und nun ein Einsatz der Panzer als eigenständige Waffengattung in den Fokus rückte, mussten sich auch die Entwickler der Panzer darauf einstellen. Es gab ein Umdenken in der Bewaffnung der Panzer. Bisher hatte man auf MG-Bewaffnung sowie großkalibrige Geschütze gegen Infanterie gesetzt, im Sinne der neuen Panzertaktikkonzepte war dies aber nicht mehr der neuste Stand der Technik und Doktrin. Durch die Gefahr der steigenden Kämpfe gegen feindliche Panzer, mussten auch die britischen Cruiser-Tanks eine Hauptbewaffnung bekommen, mit der man gegnerische gepanzerte Ziele bekämpfen konnte. In dieses Denken passt auch die Einführung des Konzeptes der Multiturmpanzer. Hierbei besaß der Panzer mehrere Türme, die alle unterschiedlich bewaffnet waren, umso den unterschiedlichen Einsatzzwecken gerecht werden zu können. Die Idee war theoretisch gut, wurde aber in der Praxis schnell wieder verworfen.

Zeitgleich zur Entwicklung der „Cruiser-Tanks“ wurden auch die sogenannten „Infantry-Tanks“ konzipiert. Dabei handelte es sich um schwer gepanzerte und langsame Panzerfahrzeuge, die zusammen mit der Infanterie vorstoßen sollten um dieser Feuerunterstützung zu geben und gleichzeitig Feuerschutz zu erhalten.

Cruiser Mark I - IV

Cruiser Mark I (A9)

 


 
technische Daten
Gefechtsgewicht:
13 Tonnen
Besatzung:
6 Soldaten
Länge:
5790mm
Breite:
2490mm
Höhe:
2640mm
Motor
AEC 6-Zylinder-
Benzinmotor
Hubraum:
9600ccm
Leistung in Kw/PS:
110/150
Leistungsgewicht:
11,5PS/t
Höchstgeschwindigkeit:
40km/h (Straße),
24km/h (Gelände)
Bewaffnung:
1x 4cm-Zweipfünder-Kanone,
1x 7,7mm koaxial MG,
2x 7,7mm MG in den Türmen
Panzerung:
6-14mm

 

 

 

Das erste Panzermodell, das in dieser Baureihe entstand, war der "Cruiser Mark I (A9)". Diese Variante wurde ab 1934 bei der britischen Firma Vickers-Armstrong entwickelt und ging ab 1937 in die Serienproduktion. Bei diesen Fahrzeugen handelte es sich um sehr dünn gepanzerte und mit einer schlechten Formgebung versehene Panzer. So waren sie sehr anfällig für gegnerische Geschosse und damit eher ungeeignet um in Gefechten bestehen zu können. Die Hauptbewaffnung der "Cruiser Mark I (A9)" bestand aus einer 4cm-Zweipfünder-Kanone mit koaxialem MG. Aus dieser wurde panzerbrechende Munition verschossen, Sprengmunition gab es nicht. Aufgrund des geringen Kalibers hatte man auf deren Entwicklung verzichtet. Zusätzlich besaß der Panzer links und rechts vom Fahrer je einen MG-Turm mit je einem 7,7mm MG. Auch wenn die Idee mit den beiden MG-Türmen gut ist, muss man sagen, dass diese für die Schützen oft zu Todesfalle wurden. Auf Grund der extremen Enge in den Türmen, konnten die Schützen oft nicht schnell genug aus diesen Türmen klettern und starben so durch feindlichen Beschuss. Sehr gut für die damalige Zeit waren die sehr fortschrittlichen hydraulischen Antrieb zum Schwenken der Haupttürme. Ebenso gab es einen Ventilator zum Belüften des Kampfraumes.

 

 



Auch das Laufwerk war sehr gut, es wurde später nur geringfügig modifiziert und für den "Valentine-Tank" benutzt. Durch die schon angesprochenen Mängel in der Panzerung und der Form des Aufbaus, erkannte man schnell, dass das Potential der Panzer nicht ausreichte um große Stückzahlen zu produzieren. So stoppte man die Serienproduktion schon nach 125 Exemplaren. Sowohl im Westfeldzug als auch in Afrika kamen die Cruiser Mark I (A9) zum Einsatz, waren aber durch die Mängel den deutschen Panzern unterlegen. Es gab auch noch eine Ausführung des Cruiser Mark I (A9), der als Unterstützer für Infanterie eingesetzt werden konnte. Diese „Nahunterstützungs“-Variante (engl. Close Support, „CS“) war mit einer 94-mm-Haubitze an Stelle der 4cm-Zweipfünder-Kanone ausgestattet. Diese Variante war aber eher nebensächlich. Zur Unterstützung der Infanterie waren ja die Infantry-Tanks entwickelt worden. Mit einer Geschwindigkeit vom 40km/h auf der Straße, waren die Panzer relativ schnell unterwegs, als Vergleich schafften die leichten britischen Panzer nur etwa 50km/h und die schweren „Matilda“ Mk I nur 13 km/h.
 

Cruiser Mark II (A10)

 


 
technische Daten
Gefechtsgewicht:
14,4 Tonnen
Besatzung:
5 Soldaten
Länge:
5590mm
Breite:
2530mm
Höhe:
2640mm
Motor
AEC 6-Zylinder-
Benzinmotor
Hubraum:
9600ccm
Leistung in Kw/PS:
110/150
Leistungsgewicht:
10,4PS/t
Höchstgeschwindigkeit:
26km/h (Straße),
13km/h (Gelände)
Bewaffnung:
1x 4cm-Zweipfünder-Kanone,
1x 7,7mm koaxial MG
Panzerung:
8-30mm

 

 



Der "Cruiser Mark II (A10)" wurde der Nachfolger des (A9). Eigentlich sollte diese Variante als Infanteriepanzer eingesetzt werden. Aber auf Grund der schon angesprochenen schwachen Panzerung sah man schnell davon ab, denn man musste davon ausgehen, dass bei diesem Einsatz zu viele Fahrzeuge durch Panzerabwehrwaffen verloren gehen würden. Da man aber nur etwa 26km/h Höchstgeschwindigkeit auf der Straße und nur 13km/h im Gelände erreicht wurden, war der (A10) auch für den Einsatz als Kreuzerpanzer eigentlich ungepanzert. Die Geschwindigkeit war zu gering um den taktischen Einsatzzweck vernünftig ausfüllen zu können. Man hatte zum Vorgängermodell die beiden MG-Türme weg gelassen und den Aufbau etwas verbessert, trotzdem wies das Kastenoberteil zu viele Stellen auf, an denen sich gegnerische Granaten verfangen konnten. Man produzierte insgesamt 175 Exemplare dieser Panzer, die in Frankreich und Nordafrika zum Einsatz kamen. Gegen die Italiener waren sogar Erfolge zu erzielen, gegen die deutschen Panzer in Frankreich und das "Afrika-Korps" hingegen waren sie chancenlos.
 

Cruiser Mark III (A13)

 


 
technische Daten
Gefechtsgewicht:
14,2 Tonnen
Besatzung:
4 Soldaten
Länge:
5990mm
Breite:
2530mm
Höhe:
2640mm
Motor
Nuffield Liberty V12-
Benzinmotor
Leistung in Kw/PS:
250/340
Höchstgeschwindigkeit:
48km/h (Straße),
24km/h (Gelände)
Bewaffnung:
1x 4cm-Zweipfünder-Kanone,
1x 7,7mm koaxial MG
Panzerung:
6-14mm

 

Der Cruiser Mark III (A13) war der erste britische Panzer, der das neue Federsystem im Laufwerk vom Amerikaner J. Walter Christie verwendete. Dabei handelte es sich nicht mehr um ein Federsystem mit Blattfedern sondern eingebauten Spiralfedern. So konnte man Fahrwerke schaffen, die höhere Geschwindigkeiten aushalten konnten und die Geländegängigkeit verbessern.
General Martel, ein Mitarbeiter des britischen Kriegsministeriums in der Abteilung für Panzerentwicklung, nahm im Jahr 1936 an einer Vorführung der russischen Armee teil. Dabei waren auch Panzer der "BT-Serie" zu sehen, die schon die neue Christie-Federung besaßen. Beeindruckt von den Vorführungen, forcierte er die britische Panzerentwicklung im Hinblick auf das Gesehene in Russland. Mit einem Fahrwerk, basierend auf den Christie-Federn, entwickelte und baute die neu gegründete Firma "Nuffield Mechanization & Aero Limited" den neuen Cruiser Mark III (A13). Als Vorgaben sollte dieses Fahrzeug ebenfalls die 4cm-Zweipfünder-Kanone besitzen, 30mm Panzerung haben und auf der Straße 48km/h sowie im Gelände etwa 40km/h erreichen. Der Prototyp wurde 1937 entwickelt und gebaut, nach seiner Abnahme erging noch im gleichen Jahr der Auftrag zur Serienproduktion. Insgesamt wurden 65 Exemplare des Cruiser Tank Mark III (A13) gefertigt. Wie auch schon die anderen beiden Cruiser-Tanks war der Mark III (A13) zwar schnell aber schwach gepanzert und im Gegensatz zu den deutschen Panzern mit einer zu schwachen Hauptbewaffnung ausgestattet. Auf den Kriegsschauplätzen in Frankreich und Afrika war der Cruiser-Tank Mark III (A13) ebenfalls anzutreffen. Gegen die italienischen Verbände konnten Erfolge erzielt werden, gegen die deutschen Panzer waren auch sie chancenlos.

 

Cruiser Mark IV (A13 MkII)

 

 



Bei dieser Variante handelte es sich um den Cruiser Mark III (A13) mit einer verbesserten Panzerung. Das eigentliche Design blieb erhalten, nur der Turm würde verändert. Dabei setzte man an den Turm V-förmige Panzerplatten und gab ihm so das Aussehen eines Diamanten. Man wollte mit dieser Form erreichen, dass die gegnerischen Geschosse abgelenkt wurden und so den Schutz der Besatzung erhöhen ohne gleich das Gesamtgewicht des Fahrzeuges stark ansteigen zu lassen. Man begann mit der Produktion der Mark IV (A13 MkII) schon im Jahr 1938. Im Folgejahr kam es zur Auslieferung der ersten 168 Fahrzeuge, 1940 folgten dann weitere 256 bis schließlich 1941 die letzten 6 Exemplare ausgeliefert wurden. Man hatte somit insgesamt 430 Cruiser Mark IV (A13 Mk II) hergestellt. Auch diese Panzer kamen in Frankreich und Afrika zum Einsatz, wo sie ebenso wie die Vorgänger nur mäßigen Erfolg hatten. Grund dafür waren die Bewaffnung und die Panzerung sowie die geringe Zuverlässigkeit.

Cruiser Mark V - VIII

Cruiser Mark V Covenanter (A15)

 

Dieser Panzer war eine Weiterentwicklung des Cruiser Mark III (A13). Im Jahr 1939 wurde er entwickelt und man begann mit der Produktion. Aus Platzmangel nutzte man als Antrieb einen 12-Zylinder-Boxermotor und verlegte die Kühlung nach vorn ins Fahrzeug. Man kam zu dieser Einschränkung, da man ein flaches Fahrzeug bauen wollte. Durch die Verwendung von schmalen Ketten kam es aber zu einem sehr hohen Bodendruck, dies und die ständigen Motorprobleme sorgten dafür, dass der Covenanter nie in den Kriegseinsatz als Kampfpanzer kam. Die insgesamt 1771 produzierten Fahrzeuge kamen nur zu Ausbildungszwecken zum Einsatz, wurden bei der Feldartillerie als Befehls- und Beobachtungspanzer eingesetzt oder zu Brückenlegepanzern umgebaut.

 

Cruiser Mark VI Crusader (A15)

 


 
technische Daten
Gefechtsgewicht:
20 Tonnen
Besatzung:
3 Soldaten
Länge:
5990mm
Breite:
2640mm
Höhe:
2230mm
Motor
Nuffield-Liberty V12,
Benzinmotor
Leistung in Kw/PS:
254/340
Leistungsgewicht:
16,9PS/t
Höchstgeschwindigkeit:
43km/h (Straße),
24km/h (Gelände)
Bewaffnung:
1x 5,7cm-Sechspfünder-Kanone,
1x 7,92mm koaxial MG
Panzerung:
7-51mm

 

Die verschiedenen Versionen der Crusader-Panzer hatten alle den Cruiser Mark IV (A13 MkII) als Basis für die Entwicklung. Man schuf aber ein Fahrzeug was der Besatzung mehr Platz bot und eine etwas stärkere Panzerung sowie bessere Motorisierung aufwies. Man nutzte als neuen Antrieb den Liberty-Flugzeugmotor, der schon im 1. Weltkrieg zum Einsatz kam. Der Motor wurde um 60PS auf 340PS gedrosselt, leistete aber trotzdem sehr gute Arbeit und sorgte für eine gute Agilität. Die erste produzierte Version des Crusaders war der Mk.I. Dieser Panzer verfügte über die obligatorische 4cm-Zweipfünder-Kanone und einem MG-Turm. In diesem war ein Besa-MG mit 7,7mm eingebaut, aufgrund der schlechten Belüftung und der hohen Gefahr des Schützen, wurden im Laufe der Produktion diese Türme weggelassen und durch normale Einstiegsluken ersetzt. Ein zweites MG saß im Bug des Panzers. Da auch hier die Möglichkeit für die Verwendung von HE-Munition fehlte waren diese Panzer stark anfällig für gegnerisches PaK-Feuer, auch war ihre Panzerung zu schwach um gegen die deutschen Panzer bestehen zu können. So hatte man gute Chancen bis zum Panzer III Ausf. "G" aber alles darüber war dem Cruiser Mark VI Crusader (A 15) überlegen. Die zweite Version des Crusader war der Mk.II.

 

 

 

Hierbei handelt es sich um einen modifizierten Mk.I, der einen neuen verstärkten Motor erhalten hatte. Außerdem wurde der Munitionsvorrat von 110 Schuss auf 130 Schuss vergrößert und man verbesserte die Panzerung. Die letzte eingesetzte Variante war der Mk.III. In dieser Ausführung hatte man eine neue Turmkonstruktion eingebaut. Diese ermöglichte nun eine „6-Pfünder“ 57-mm-Kanone einzubauen. Ebenso hatte man die Panzerung weiter verstärkt um der Besatzung besseren Schutz bieten zu können. Durch diese Maßnahmen hatte man die Crusader stark an Kampfkraft steigern können, die Mk.III waren nun den deutschen Panzer III J und Panzer IV F2 gefährlich geworden. Der Cruiser Mark VI Crusader (A15) war somit der wichtigste Panzer der Briten im Wüstenkrieg im Norden Afrikas. Dabei ist noch zu sagen, das bei der Feuertaufe, auf dem afrikanischen Kontinent im Jahr 1941, mehr Fahrzeuge durch Pannen ausfielen als durch den Beschuss von feindlichen Einheiten. Der Grund hierfür lag bei der Motorkühlung sowie den Luftkühlern. Obwohl sie die wichtigsten britischen Panzer in Afrika waren, wurden sie ab 1943 sehr schnell durch amerikanische Panzer ersetzt. Die geringe Panzerung und die fehlende Möglichkeit eine größere Bewaffnung als die 5,7cm-Sechspfünder-Kanone, machten diesen Schritt nötig. Auf Basis des Crusader-II-Fahrgestells wurde noch eine Spezialversion produziert. Hierbei handelte es sich um den Umbau zu einer Zugmaschine, der es möglich war, sowohl ein 76,2-mm-Geschütz – den so genannten „17-Pfünder“ – zu ziehen als auch die gesamte Munition und acht Mann Besatzung aufnehmen konnte. Bis zum Ende des 2. Weltkrieges wurden insgesamt 5300 Exemplare der verschiedenen Versionen hergestellt.

 

Cruiser Mark VIII Cromwell (A27M)

 


 
technische Daten
 
Gefechtsgewicht:
28 Tonnen
Besatzung:
5 Soldaten
Länge:
6420mm
Breite:
3040mm
Höhe:
2840mm
Motor
Rolls-Royce Meteor V-12,
Benzinmotor
Hubraum:
27000ccm
Leistung in Kw/PS:
441/600
Leistungsgewicht:
21,5PS/t
Höchstgeschwindigkeit:
52km/h (Straße),
29km/h (Gelände)
Bewaffnung:
1x 7,5cm-Kanone,
1x 7,92mm koaxial MG,
1x 7,92mm MG in der Wanne
Panzerung:
8-76mm

 

Da auch die Crusader-Panzer ebenfalls eine geringe Panzerung und eine schwache Bewaffnung besaßen, wurde schon 1941 ein Katalog mit Anforderungen entwickelt, um einen Kreuzerpanzer zu bauen der diese Schwachstellen nicht aufwies. Der britische Generalstab kam dabei zur Auffassung, dass die Panzerung 70mm stark sein sollte und die Bewaffnung mindestens 5,7cm betragen sollte. Zwei Firmen wurden mit der Entwicklung dieses Fahrzeuges beauftragt. Die Firma Nuffield erhielt den Auftrag zum Bau eines Panzers ohne aber einen Prototypen gebaut und getestet zu haben. Schnell stellte sich heraus, dass diese als "Cavalier"-Panzer bekannt gewordenen Fahrzeuge, für den Kampfauftrag unbrauchbar waren, sie wurden daraufhin nur als Schulungsfahrzeuge genutzt. Daraufhin erhielt die zweite Firma den Auftrag zum Bau ihres Modells. So entstand in der Fabrik Leyland der neue Panzer. Da anfänglich die eigentlich genutzten Meteor-Motoren noch nicht verfügbar waren kamen die älteren Liberty-Motoren zum Einsatz. Die produzierten Panzer waren in Grunde gleich nur die Motoren unterschieden die beiden Modelle. Die mit dem Liberty-Motoren wurden daraufhin als "Centaur" bezeichnet und die mit Meteor-Motor als "Cromwell". Durch die negativen Erfahrungen bei der Kühlung der Crusader-Panzer unterzog man die Cromwell einer ausgiebigen Testreihe. So verzögerte sich die Serienproduktion auf die Anfänge des Jahres 1943.

 

 

 

Auch verzögerte eine Veränderung der Hauptbewaffnung die Auslieferung der Panzer, man hatte sich nämlich dafür entschieden eine 7,5cm Kanone zu benutzen und keine 5,7cm wie geplant. Der Motor sowie das Getriebe waren hervorragend und dadurch konnte sich der Panzer sehr gut im Gelände beweisen und er brachte eine Spitzengeschwindigkeit von 64km/h. Um aber eine schnelle Abnutzung des Materials zu verhindern, entschied man sich die Fahrzeuge zu drosseln, somit war nun die Höchstgeschwindigkeit bei 52km/h. Die 1943 und 1944 produzierten Fahrzeuge kamen nicht sofort zum Einsatz, das britische Militär nutzte sie nur zu Schulungszwecken. Erst mit Beginn der Landung der Alliierten in der Normandie im Juni 1944 kam es zum ersten Einsatz der Cromwell-Panzer. Bis zum Ende des Krieges leisteten die Cromwell sehr gute Arbeit obwohl sie immer im Bereich Panzerung und Bewaffnung den Deutschen unterlegen waren. Man kann sagen, dass der Cromwell, auf Grund seiner Verzögerung bei der Entwicklung und Produktion, seinen Kontrahenten immer etwas hinterher hingen. Trotzdem entstanden insgesamt etwa 4500 Panzer dieser Baureihe, die bis 1950 ihren Dienst bei den britischen Streitkräften verrichteten.

 

Cruiser Mark VIII Challenger (A30)

 

 



Zum Ende des Krieges entstand noch eine weitere Variante der Cruiser-Panzer. Dabei nutzte man viele Bauteile der Cromwell-Panzer und versah den Aufbau mit einer 17-Pfünder-Pakals als Bewaffnung. Mit dieser Bewaffnung sollten feindliche Panzer geknackt werden und selbst durch die gute Panzerung ein guter Schutz der Besatzung herrschen. Im Jahr 1944 kamen die ersten dieser Panzer zu den britischen Aufklärungseinheiten, um dort gemeinsam im Kampf mit den Cromwell zum Einsatz zu kommen. Dabei sollten sie durch ihre Feuerkraft die Schnelligkeit der Cromwell unterstützen.

Cruiser "Comet"

Cruiser Tank „Comet“ (A34)



Basierend auf den Erfahrungen des Wüstenkrieges 1941/42 in Afrika, entwickelte man auf Basis der Cromwell-Panzer einen neuen Allroundpanzer. Hierbei versuchte man die Schnelligkeit mit verbesserter Panzerung und Bewaffnung zu kombinieren. Das Ergebnis war der Comet-Panzer der 1943 entwickelt und getestet wurde bzw. schließlich 1944 in Serienproduktion ging. Obwohl er sehr gut war, kam er auf Grund seiner späten Entwicklung nur vereinzelt auf dem europäischen Kriegsschauplatz zum Einsatz. Dass er aber ein vorzüglicher Panzer war kann man daran erkennen, dass der Comet bis ins Jahr 1958 bei den britischen Truppen zum Einsatz kam.


Quellen

"Waffentechnik im Zweiten Weltkrieg", Alexander Lüdeke, Parragon-Verlag, ISBN: 978-1-4054-8584-5
"Tanks of World War II", Steve Crawford, Brown Partwork Limited, ISBN: 0-7603-0936-1

http://de.wikipedia.org/wiki/Kreuzerpanzer
http://www.btinternet.com/~ian.a.paters ... rtanks.htm



Autor: panzermeyer